fbpx

האם וירוסים וחיידקים יכולים לשנות התנהגות של יצורים חיים?

צילום: Gerd Altmann

כשאנחנו חולים ההתנהגות שלנו משתנה. לרוב התנהגות זו מיוחסת לתופעות הלוואי של המחלה. החום, החולשה, תחושה של חוסר שליטה על הגוף… אבל יש גם מחלות שהתוקף, כלומר הוירוס או הבקטריה, משנים את התנהגותו של בעל החיים הנתקף לתועלתם האישית, כלומר ליכולת שלהם להתרבות.

אחת הדוגמאות המוכרות יותר הן הכלבת. כלבת היא מחלה ויראלית שפוגעת במערכת העצבים. אחת מתופעות הלוואי של הכלבת היא תוקפנות ורצון לנשוך. וירוס הכלבת עובר דרך הרוק. המנגנון לא לגמרי ברור אבל חוקרים טוענים שבעצם הוירוס גורם לשינוי התנהגותי כדי להפיץ את עצמו באמצעות נשיכה והדבקה של הננשך.

דוגמא נוספת היא טפיל הטוקסופלסמה. זהו טפיל חד תאי שמסוגל להתרבות אך ורק בחתולים. מסתבר שאם עכבר נדבק בטפיל הטוקסופלסמה הוא הופך להיפר-אקטיבי וחושב שהוא גיבור שיכול להתמודד עם חתול. הטפיל גורם לו להרגיש כך, והופך את העכבר לארוחה קלה עבור החתול. עדיין לא ידוע מה המנגנון שמאפשר לטפיל  לעשות את זה.

ידוע שהטוקסופלסמה קיים כמעט בכל היצורים החיים. בבני אדם, מדובר על הערכות של כשליש מאולוסיית העולם, לרוב ללא תופעות לוואי (לכל הפחות לא כאלה שאנו יודעים עליהם). זהו הטפיל הנפוץ ביותר על כדור הארץ, אך שוב, הדרך היחידה שלו להתרבות היא בגופם של חתולים.

חוקרים גילו כי הטפיל נמצא בציסטות במוח של העכבר. הם ניסו לבדוק אם הורדה של מספר הציסטות הללו יכול להחזיר את העכברים להתנהגות תקינה ולמנוע מהם את התחושה שהם אכן יכולים להתמודד עם חתול ולנצח אותו. בין היתר נתגלתה תרופה המסוגלת להוריד את כמות הציסטות ב75% ואף להחזיר את העכברים להתנהגות תקינה.

תמונה: Tibor Janosi Mozes

בניסוי דומה בסוג אחר של עכברים, ששימשה כקבוצת ביקורת לניסוי הראשון, התגלה כי מספר הציסטות לא ירד, אך ההתנהגות חזרה להיות תקינה. כלומר, צמצום מספר הציסטות לא היה הסיבה לריפוי של העכברים בקבוצה הראשונה.

מסתבר, שבשתי הקבוצות של העכברים התרופה גרמה להורדת הדלקת במוח. המסקנה היתה כי ייתכן שהטפיל משחרר חלבון במוח שגורם לדלקת, והדלקת עצמה, כלומר הפעילות של מערכת החיסון של העכבר, היא זאת שגורמת לשינוי ההתנהגותי.

גילוי זה משפיע מאוד על ההבנה שלנו בטיפול בדלקות מוחיות בבני אדם. אנחנו מבינים עכשיו שיכול להיות קשר בין היווצרות דלקת, התגובה החיסונית במוח והאפשרות  של השפעה על ההתנהגות.

האימפריה הרומית בכוכבים

ברפובליקה לא מתפקדת המצויה במלחמת אזרחים הרסנית, הסנאט המבוהל מצביע כוחות חסרי תקדים לאחד מחבריו מתוך תקווה לסיום מהיר של המשבר. המלחמה אכן מסתיימת, אך

קרא עוד »

קונספירציית הקורונה

נשיא ארה״ב נוהג לכנות את וירוס הקורונה בשם "הוירוס הסיני". במילים אלו הוא מרמז כי הוירוס נוצר כנראה בסין. בכך הוא מגיב לשמועות שמסתובבות ברשת

קרא עוד »
סגירת תפריט
×
×

עגלת קניות