fbpx

דובוני המים – חייזרים החיים בינינו, ומה ניתן ללמוד מהם?

Science Photo Library

בעלי חיים צופנים בחובם סודות גנטיים, מהם ניתן ללמוד הרבה על הביולוגיה שלנו, על ניכוס תכונות ויכולות להילחם בזיקנה, במחלות שונות ולתקן מגבלות ונכויות. יש בעלי חיים המסוגלים לגדל איברים שנקטעו או נפגעו, ללא צורך בהתערבות חיצונית. שממית מסוגלת לגדל גפה או זנב שנקטע. סרטן יכול לגדל מחדש יד על כל המערכת העצבית שלה. דמיינו לעצמיכם שאדם קטוע גפיים יוכל להצמיח לעצמו יד או רגל חדשה. זה לא חלום רחוק. הדבר כבר עתה מתרחש לנגד עינינו במעבדה. כפי שהתבשרנו בשבועות האחרונים, חוקרים מאוניברסיטת תל אביב הצליחו לגדל לב אנושי במעבדה. לא ירחק היום ונוכל לגדל גם תאי עצב ולהחזיר לנכים את היכולת ללכת.

ומה בהמשך? אולי נוכל לתקן גם פגמים גנטיים? להשפיע על פיגור? על אוטיזם?

הדרך עוד ארוכה ובמובנים מסויימים המחקר עוד בראשית דרכו. אך כבר כיום אנו מכירים בעלי חיים שאינם מסוגלים לחלות במחלת הסרטן, אחת המחלות הקשות ביותר שידעה האנושות. מדובר על בעלי חיים ממינים שונים, גם זוחלים וגם יונקים, המוגנים לחלוטין מהמחלה. אם יכולנו לנכס לעצמינו חלק מהתכונות שלהם, אפשר והיינו מחסלים את המחלה לנצח.

אבל בעל חיים אחד, החי כמעט בכל בית בארץ, בעולם, טומן בחובו תכונות מדהימות, יותר מכל ייצור חי אחר: דובון המים, או ה-טרדיגריידים.

אלה הם קבוצה של בעלי חיים מיקרוסקופיים (כ-1000 מינים), גודלם מגיע עד 1.5 מילימטר, החיים בעיקר על חזזית ממנה, ומהחיידקים החיים עליה הם ניזונים. דובוני המים הם בעלי החיים העמידים ביותר הידועים לאדם, עד כי ניתן לומר עליהם שהם סוג של חייזרים. הם מסוגלים לחיות כמעט בכל מקום על פני כדור הארץ, וגם מחוצה לו.

מקור התמונה: ויקיפדיה

יצורים אלה הם היחידים היכולים לחיות בחלל מבלי להיפגע מקרינה ישירה של שמש (אם נזרוק אדם לחלל ללא הגנה הוא ימות מהקרינה), ובהקשר זה, הם גם יכולים לשרוד הפגזה של קרינת X החזקה פי 500 מזו ההורגת אדם. על פני כדור הארץ דובוני המים חיים בכל אקלים. הם שורדים טמפ' חמות של 151 מעלות צלסיוס, וגם כמה רגעים בטמפ' הקרובה לאפס המוחלט. לכן ניתן למצוא אותם גם במדבריות החמים והיבשים ביותר בעולם כמו גם בקטבים. הם מסוגלים לצום ללא מים ואוכל מעל 30 שנה וגם לעמוד בלחצים עצומים, מה שמגדיל את הסבירות שהם ישרדו חיים בקרקעית האוקיינוס. כשהתנאים בלתי אפשריים מבחינתם, הם מתכווצים למן פקעת אטומה והולכים לישון, עד שהסביבה משתנה ומאפשרת 'חזרה לחיים'.

Science Photo Library
photo: Science Photo Library

תכונות אלה לא קיימות בקונסטלציה הזו אצל אף בעל חיים אחר, והם, יותר מכל, מוכנים לשרוד את האפוקליפסה הבאה. שווה לנו ללמוד מהם איך הם עושים זאת ואולי לאפשר למין האנושי קיום עתידים גם מחוץ לכוכב הלכת שלנו.

 

  • מאמרים נוספים שיכולים לעניין אותך

2019 – דו"ח מצב חלקי

העולם שלנו משתנה לנגד עינינו, קצב השינוי הוא דרמטי, הוא ניכר בכל מקום על פני הגלובוס. בשנת 1910 היו באזור מונטנה בארה"ב מעל 150 קרחונים.

קרא עוד »

לאן זורמים כל מי הביוב?

לאן זורמים כל מי הביוב? / עופר ניסים ישראל כמדינה יכולה להתגאות במגוון נושאים פרי יכולתם של מדעניה, חוקריה ואנשיה, אך בתחום המים בכלל ובנושאי

קרא עוד »
  • צרו קשר
  • מאמרים לפי קטגוריה
  • הירשמו לניוזלטר
סגירת תפריט
×
×

עגלת קניות