האם יש קשר בין עישון מריחואנה אצל הורים לבין התפתחות אוטיזם אצל תינוקות?

Maurício Eugênio

אֶפִּי-גנטיקה: (מיוונית מחוץ לגנטיקה) הוא תחום מחקר בביולוגיה העוסק בשינויים בתפקוד הגנים שאינם כרוכים בשינוי ברצף ה-DNA עצמו. בכל אחד מתאי הגוף יש את הרצף המלא של ה-DNA, אך ביטויים של גנים מסוימים קיימים בסוגי תאים שונים מה שמאפשר תפקוד שונה של התא. תא של לבלב מבצע פעולות השונות מתא של לב או תא במוח. באפיגנטיקה השינויים בתפקוד הגנים יכולים לעבור מדור לדור ללא שינוי ברצף ה-DNA.

שינויים בעלי השפעה על תפקוד הגנום שאינם כרוכים בשינוי רצף ה-DNA יכולים להתרחש כתוצאה ממספר רב של מנגנונים. לדוגמה, מתילציה של רצף ה-DNA. כלומר הוספה של קבוצה כימית על גדיל ה-DNA שאינה משנה את הרצף. השינוי מתבטא בעיקר ב"זמינות" של הגנים להתבטא. הוספה של קבוצה כימית על ה-DNA משנה את המבנה והתפקוד שלו ללא שינוי הרצף עצמו והשינוי הזה יכול לעבור לצאצאים.

חוקרים מאוניברסיטת דיוק פרסמו מאמר בעיתון בשם EPIGENETICS, המתאר קשר בין שימוש בקנאביס לבין אוטיזם. בעבודות קודמות ציינו החוקרים כמה שינויים בגנים בזרעם של גברים המעשנים מריחואנה. המחקר הנוכחי בדק  גנים ספציפיים (DLGAP2).

גן זה מעורב בהעברת אותות עצביים במוח ונמצא כי הוא קשור לאוטיזם, כמו גם סכיזופרניה והפרעת דחק פוסט-טראומטית. נמצא כי בגברים אשר מעשנים מריחואנה יש פחות מתילים על ה-DNA באיזור הגן הזה (בתאי זרע), מה שיכול לגרום לביטוי מוגבר של הגנים. כתוצאה מכך הבקרה על העברת האותות העצביים במוח התינוק עלולים להיפגע.

photo by John Miller

בניסויים שנעשו על חולדות התגלה כי באזור המוח הקדמי של חולדות שנולדו לאבות שנחשפו ל- THC (מריחואנה), קיים חוסר במתילציה בגן המדובר. תוצאה זו תומכת באפשרות לירושה בין-דורית של דפוס המתילציה של DNA בזרע, לגורי החולדות.

אין צורך להיכנס לפניקה (מה שלא סביר שיקרה אם אתם מעשנים). יש עוד צורך במחקר רב כדי לאשש קשר ראשוני זה, אך שווה לקחת אותו בחשבון אם אתם מתכננים להביא לעולם צאצאים.

Facebook
Twitter
Email
LinkedIn

עמק קרחוני – U

עמק קרחוני, או עמק U, הוא עמק הנוצר כתוצאה מסחיפה ובלייה של קרחוני יבשה. הקרחונים, הנוצרים במשך אלפי שנים משכבות של שלג המצטבר על פסגות

קרא עוד »

טבע ללא האדם

הדבר היחיד הקבוע בטבע הוא השינוי. משבר הקורונה טורף את הקלפים, באופנים רבים. מי חשב בארץ בתחילת מרץ שנמצא עצמנו ללא מסגרת לילדים, חלקים גדולים

קרא עוד »